Oct. 9th, 2012

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Belle qui tiens ma vie, a pavane written by Thoinot Arbeau (a pseudonym for Jehan Tabourot) and published in Orchésographie in 1589.

The translation is my own, and any who know French better than I do (not difficult) are welcome, indeed, encouraged to submit corrections.


Belle qui tiens ma vieBeauty who holds my life
Captive dans tes yeux,Captive in your eyes.
Qui m'as l'ame ravieWho made my soul happy
D'un soubz-ris gracieux,With a gracious smile.
Viens tost me secourirCome soon to help me
Ou me fauldra mourir.Or I must surely die.
  
Pourquoy fuis tu mignardeWhy do you flee, dainty one
Si je suis pres de toy,If I am near to you
Quand tes yeulx je regardeWhen I look into your eyes
Je me perds dedans moyI lose myself within
Car tes perfectionsFor your perfections
Changent mes actions.Change my actions.
  
Tes beautéz et ta graceYour beauty and your grace
Et tes divins propos.And your divine words
Ont eschauffé la glaceAre hot ice
Qui me geloit les os,Which freezes my bones
Et ont remply mon cœurAnd have filled my heart
D'une amoureuse ardeur.With a loving heat
  
Mon ame souloit estreMy soul is wont to be
Libre de passions,Free of passions
Mais amour s'est faict maistreBut love is the true master
De mes affections,Of my affections
Et à mis soubs sa loyPut underneath its law
Et mon cœur et ma foy.Both my heart and my faith
  
Approche donc ma belleApproach then my lovely
Approche toy mon bien,Approach you, my dear
Ne me sois plus rebelleI will rebel no more
Puis que mon cœur est tien,Therefore my heart is yours
Pour mon mal appaiser,To ease my pain
Donne moy un baiser.Give me a kiss
  
Je meurs mon AngeletteI die, my little Angel
Je meurs en te baisant,I die as you kiss,
Ta bouche tant doucetteYour mouth so sweet
Va mon bien ravissantIt has ravished me well
A ce coup mes espritzTo blow my wits
Sont tous d'amour espris.They are all smitten by love
  
Plustost on verra l'OndeRather we see the Wave
Contre mont reculerAgainst the mountain break
Et plustost l'œil du mondeAnd rather the eye of the world
Cessera de brusler,Ceases to burn
Que l'amour qui m'époinctThat the love that stings me
Decroisse d'un seul poinct.Decreases from a single prick

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